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Vollelektrisches Polarforschungsfahrzeug soll die Antarktis erkunden

Redakteur: Dipl.-Ing. (FH) Thomas Kuther

Venturi Automobiles ist dafür bekannt, dass seine Fahrzeuge ihre Spuren auf heißen Salzseen, heißen Rennstrecken und in heißem Sand hinterlassen. Nun haben die Monegassen weit niedrigere Temperatur im Visier: Die elektrisch angetriebenen Ketten des Polarforschungsfahrzeugs Venturi Antarctica sollen in der Antarktis über Eis und Schnee knirschen.

Mit dem vollelektrische Polarforschungsfahrzeug Venturi Antarktica sollen Wissenschaftler emissionsfrei die Antarktis erkunden.
Mit dem vollelektrische Polarforschungsfahrzeug Venturi Antarktica sollen Wissenschaftler emissionsfrei die Antarktis erkunden.
(Bild: Venturi Automobiles)

Venturi Automobiles, das auf Elektrofahrzeuge spezialisierte monegassische Unternehmen, hat das erste emissionsfreie Fahrzeug vorgestellt, das sich für den Einsatz in unwegsamem Gelände eignet und Temperaturen bis zu –50 °C standhält. Es handelt sich um die Venturi Antarctica, ein vollelektrisches Polarforschungsfahrzeug.

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Initiiert wurde das Projekt von Prinz Albert II von Monaco über seine Stiftung. Es soll Wissenschaftlern in der Antarctica ein emissionsfreies Transportmittel zur Verfügung stellen, das unter extremen Bedingungen betrieben werden kann.

Venturi enthüllte Ende November im Prince's Palace die fertige Version der Antarktis, und nach einem Testlauf im März 2019 in Kanada wird Venturi das Spezialfahrzeug in die Antarktis schicken, wo es die Arbeit der Wissenschaftler unterstützen soll.

„Mit großem Stolz nutze ich diese Gelegenheit, um das erste Polarforschungsfahrzeug des monegassischen Automobilherstellers Venturi zu entdecken, dem ich meinen Dank dafür ausspreche, dass er sich dieser gewaltigen Herausforderung gestellt hat“, betonte Prinz Albert II von Monaco bei der Vorstellung des Fahrzeug. „Venturi Antarctica wird ein wichtiger Beitrag zum besseren Verständnis der Polarregionen sein, die als erste von den Auswirkungen der Klimaveränderungen betroffen sind.“

Die Polarregionen sind die ersten Zeugen des Klimawandels und gehören zu den ersten Teilen der Welt, die die negativen Folgen zu spüren bekommen: Umweltverschmutzung, Artenverlust und die Bedrohung der einheimischen Bevölkerung sind in diesen Gebieten erheblich. Die Einsätze sind langfristig hoch, und die Auswirkungen der Erwärmung sind leider bereits sehr sichtbar: Arktisches Meereis und Gletscher an Land schmelzen viel schneller als erwartet.

Vor diesem Hintergrund setzt sich die Prinz-Albert-II-Stiftung dafür ein, dass diese Regionen in Zukunft durch internationale Abkommen abgedeckt werden können, in denen der Umweltschutz eine Priorität darstellt. Seit ihrer Gründung im Jahr 2006 hat die Stiftung zudem rund 30 Projekte unterstützt, die auf ein besseres Verständnis und einen besseren Schutz dieser Regionen abzielen.

„Mit diesem extrem Hightech-Projekt bieten die Teams von Venturi Automobiles eine konkrete und innovative Antwort auf Stationen in der Antarctica, und die Stiftung freut sich, diese bemerkenswerte Initiative unterstützen zu können. Durch die Bereitstellung eines sauberen, wirtschaftlichen und effizienten Verkehrsmittels für Wissenschaftler wird Venturi dazu beitragen, die Forschungsbedingungen vor Ort zu verbessern und eine nachhaltige Lösung für die Förderung von Geräten zu Studienzentren zu bieten“, sagte S.E. Bernard Fautrier, Vizepräsident und CEO der Prince Albert II Foundation.

Vom Prototyp bis zur Endversion

Zwischen 2013 und 2015 entwickelte Venturi Automobiles einen Prototyp für die Antarctica, der zunächst in einer kalten Region Europas getestet wurde. Ausgehend von den Daten dieser ersten Version sowie der für die Rennwagen entwickelten Technologie (die die gleichen Batteriezellen verwenden), hat das Venturi-Ingenieurteam nun eine zweite Version entwickelt: Ausgestattet mit leistungsfähigerer Batterietechnologie und verbessertem Gesamtwirkungsgrad verfügt die Antarctica über radmontierte Raupenketten, 2 x 60 kW Leistung und wiegt rund 2 t. Er wurde für den Einsatz unter den extremen Bedingungen der Antarctica entwickelt und kann drei Personen sowie Gepäck und Ausrüstung aufnehmen. Sie hat eine Reichweite von ca. 45 km und eine Geschwindigkeit von 20 km/h unter realistischen Betriebsbedingungen.

Erste Tests unter realen Bedingungen in Kanada

Im März 2019 soll die Antarctica eine einzigartige Expedition in Kanada mit dem Titel „Back to Telegraph Creek“ unternehmen. Am 6. und 7. März 2019 wird das Fahrzeug auf den Spuren der Croisière Blanche im Jahr 1934 unterwegs sein, einer von vier Citroën-Rallyes zu Beginn des 20. Jahrhunderts. Gefahren wird die Antarctica von Prinz Albert II. von Monaco, Xavier Chevrin, Präsident von Venturi North America, der die vorangegangenen Missionen von Venturi leitete, und der kanadische Astronaut Chris Hadfield. Sie werden abwechselnd am Steuer eine 42 km lange Route zwischen Dease Lake und Telegraph Creek zurücklegen, dem letzten Teil der Expedition, der aufgrund der Beschaffenheit des Geländes und der damaligen extremen Wetterbedingungen nicht abgeschlossen wurde.

„Back to Telegraph Creek“ ist eine der globalen Herausforderungen von Venturi, eine von Venturi Automobiles organisierte Mission, um die Elektrofahrzeuge des Unternehmens unter den extremsten Bedingungen und den schwierigsten Geländen der Welt zu testen. Wiederkehrendes Thema dieser Missionen sind die kühnsten Abenteuer mit dem Auto des letzten Jahrhunderts, die die Routen der Citroën-Expeditionen von Shanghai nach Paris und von Nairobi nach Johannesburg nachzeichnen (Croisière Jaune und Croisière Noire). Bei diesen Herausforderungen hat Venturi Automobiles mehrere Rekorde aufgestellt und eine Reihe von Weltneuheiten erreicht und sich damit als Pionier und Marktführer im Bereich der leistungsstarken Elektrofahrzeuge positioniert.

„Back to Telegraph Creek“ ist der erste große Test für die Antarctica. Es wird auch eine Gelegenheit sein, seine Zuverlässigkeit und Widerstandsfähigkeit gegen die schwierigsten klimatischen Bedingungen zu bestätigen, wobei die spektakulären und imposanten Landschaften des Tahltan-Reservats in der wilden Region des Stikine River die Kulisse bilden.

Am Ende dieser Mission wird das Fahrzeug in die Antarktis geschickt, um den Wissenschaftlern vor Ort eine Lösung an die Hand zu geben, die es ihnen ermöglicht, Zugang zu den Untersuchungsgebieten zu erhalten und gleichzeitig die Verschmutzung zu vermeiden, die mit der Verwendung von Fahrzeugen mit Verbrennungsmotor verbunden ist. Doch damit nicht genug – Venturi Automobiles schließt nicht aus, dass neue Versionen seiner Fahrzeuge für völlig neue Anwendungen entwickelt werden können.

„Die uns vom Souveränen Fürsten und seiner Stiftung anvertraute Aufgabe ist eine Herausforderung, die wir sehr gerne angenommen haben“, betont Gildo Pastor, Präsident von Venturi Automobiles. „Wir haben mit den renommiertesten Experten der wissenschaftlichen Gemeinschaft zusammengearbeitet, um ein Fahrzeug zu entwickeln, dessen Eigenschaften sehr präzise alle ihre Anforderungen erfüllen und gleichzeitig unter den extremen Bedingungen der Antarctica effektiv arbeiten können. Bisher mussten die Forscher in einigen Bereichen zu Fuß gehen, um sie nicht zu belasten. Mit der Venturi Antarctica haben sie nun Zugang zu einem effizienten, sehr wendigen Fahrzeug mit ausgezeichneter Traktion. Wissenschaftler werden in der Lage sein, ihre Forschung unter optimalen Bedingungen durchzuführen, ohne diese Standorte zu belasten, an denen die Analyse molekulare Präzision erfordert. Wir sind stolz darauf, Technologien entwickelt zu haben, die einem wesentlichen und sehr spezifischen Bedürfnis entsprechen, und das in einer Zeit, in der Umweltschutz und Bemühungen zur Bekämpfung des Klimawandels kritische Herausforderungen für unsere Gesellschaft sind.“

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